Despidos masivos en startups, ¿el fin del sueño emprendedor?

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Extensas listas de profesionales tecnológicos que hoy son ex trabajadores de startups circulan en LinkedIn. Son jóvenes que han perdido sus puestos en compañías -muchas de ellas unicornios- que después de explosivos crecimientos han tenido que bajar las revoluciones para aterrizar sus ambiciosas proyecciones, siendo el recorte de personal el arma para enfrentar el incierto panorama económico mundial.

Así, la ola de despidos masivos que arrancó en las grandes tecnológicas globales como Netflix o Paypal se viene extendiendo a varios unicornios latinoamericanos. Por ahora, las más afectadas son firmas brasileñas como la plataforma de e-commerce Olist, que desvinculó a más de 100 personas o VTEX, que despidió a 200 personas, el equivalente al 13% de su plantilla laboral.

La aplicación de comercio social, Facily, que a menos de seis meses de haberse convertido en unicornio, redujo su personal en en más de 30% al despedir a 260 personas de un total de 860, siendo el área de tecnología la más afectada con 85 bajas.

Conforme pasan los días, más empresas figuran en la lista negra de despidos. Suena ilógico en un momento en que el flujo de inversión en los ecosistemas de la región está en su mejor momento.

Y es que tras una intensiva inyección de capital (US$ 7 billones) por parte de la Reserva Federal al sistema financiero para contener el impacto de la pandemia y lograr así tasas de interés en cero, hoy esta noble acción de la Fed ha generado inflación que, sumado a la incertidumbre económica, caídas bursátiles, alza de tasas de interés y la guerra en Ucrania, han hecho que la disponibilidad de fondos para la inversión sea más restringida, sobre todo para las startups que requieren “quemar” dinero a gran velocidad para crecer.

En otras palabras, los fondos de inversión evaluarán con pinzas futuras inversiones. Expertos del sector ya anticipan que paulatinamente los inversionistas terminarán siendo parte de la cofradía del puño.

“Esto significará que las fintechs y las nuevas empresas deberán centrarse cada vez más en la rentabilidad y la economía unitaria y no gastar a toda costa para el crecimiento de la línea superior. Los inversores buscarán negocios que no requieran cantidades significativas de dinero en efectivo para alcanzar el punto de equilibrio o financiar sus planes”, dice Leila Search, oficial senior de Inversiones para Fintech del IFC.

Por lo pronto, cifras de Lavca dan cuenta que en el primer trimestre de 2022 se invirtieron US$ 2.800 millones en 190 transacciones en la región. El monto es 67% mayor al del primer trimestre de 2021, pero 28% menor al del último trimestre de 2021. También se observa una caída de 19% en el número de operaciones.

Lejos de pintar un panorama apocalíptico, lo cierto es que este 2022 será un año de “inversiones conscientes”, según dijo Emanuel Hernández, director asociado de investigación de Lavca al Diario Financiero. También será un año de valorizaciones más austeras y realistas. Por ahora, las startups tendrán que aprender a vivir con los cinturones ajustados.

Revise, además, algunos de los principales movimientos del mundo tecnológico en los últimos días:

Microsoft recortó sus previsiones de ganancias e ingresos para el cuatro trimestre, alegando un impacto de la fortaleza del dólar que ha presionado las utilidades de aquellas que convierten monedas extranjeras. La tecnológica, de gran fortaleza en la nube, espera que los ingresos del trimestre se sitúen entre los US$ 51.940 millones y los US$ 52.740 millones.Oracle anunció que recibió todas las aprobaciones antimonopolio necesarias para su propuesta de adquisición de Cerner, un proveedor de sistemas digitales para la salud, por unos US$ 28.300 millones, o US$ 95 por acción. La compañía pretende que Cerner sea un motor de crecimiento para ellos gracias a una expansión en más países del mundo. Las ventas del primer día del CyberDay 2022 en Chile registraron una sorprendente disminución del 19% frente al mismo hito de 2021 con poco más de US$ 190 millones acumulados. Hasta la medianoche del lunes se habían completado cerca de 50 millones de visitas y dos millones de transacciones en los 795 sitios participantes. Wayra Hispam reportó inversiones acumuladas por US$ 3,9 millones en startups peruanas, en sus once años de operación, contando 13 emprendimientos activos, donde destacan algunos como Chazki, Crehana y Mapsalud, entre otras. En términos regionales, Wayra Hispam presenta un portafolio de más de 100 startups activas pertenecientes a 20 verticales.A Elon Musk no le gusta el teletrabajo. Al menos así parece evidenciarse con el caso de Tesla, pues según un comunicado que ha circulado en las redes sociales, enviado al personal, el CEO de la compañía solicitó a los trabajadores que vuelvan a la oficina o abandonen la empresa. El documento señala que el personal deberá estar en la oficina «durante un mínimo de 40 horas a la semana».

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